• Categoría de la entrada:Europa / Irlanda
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En este momento estás viendo El Castillo de Bunratty, el P.N. Burren y el Dolmen de Poulnabrone

La costa oeste de Irlanda, la evocadora costa esmeralda, es uno de los territorios más apasionantes de este país. Las infinitas extensiones verdes de prados y colinas acompañan a las sinuosas carreteras que recorren el litoral. Y que se adentran por las penínsulas hasta encontrar la bravura del océano Atlántico. Allí donde los acantilados son los auténticos protagonistas.

Los acantilados de Moher son el gran símbolo de la costa irlandesa. Un paisaje encantador. De los más bellos del territorio. Pero sorprendentemente, algo más hacia el interior, el paraje cambia. Se vuelve más agreste y rocoso. Y esconde algunas maravillas imprescindibles en cualquier viaje Irlanda: el Castillo de Bunratty, el Parque Nacional Burren, el Castillo de Dunguaire y el Dolmen de Poulnabrone .

El Castillo de Bunratty, el más famoso de la costa oeste de irlanda

El  Castillo de Bunratty, situado en el contado de Clare, fue reconstruido durante el año 1425 y desde entonces es un ejemplo perfecto de la famosa arquitectura normanda. La fortaleza se erige sobre una zona con mucha historia. Desde el año 970 hubo una construcción vikinga, que superó muchas ofensivas hasta 1332, cuando después de la victoria de los O’Brien el castillo fue destruido.

Alrededor del castillo se ha construido un parque temático, el Folk Park, para replicar a un pueblo irlandés del siglo XIX.

¿Cuál es el horario de visita del Castillo de Bunratty?

Desde mediados de marzo hasta septiembre, el castillo está abierto todos los días de 9:30 a 17:30. Aunque a partir de las 16:00, ya no se aceptan nuevos visitantes.

Durante los otros meses del año, el horario es el mismo, pero sólo abren las instalaciones de jueves a sábado .

Puedes consultar los horarios actualizados aquí.

¿Cuánto cuesta la entrada al Castillo de Bunratty?

Actualmente, la entrada cuesta 15,25 € por adulto. En el caso de estudiantes o jubilados cuesta 11,50 €.

Las entradas se pueden comprar en las taquillas, en la entrada del castillo, u online.

¿Cómo llegar al Castillo de Bunratty?

En coche, es muy sencillo llegar al Castillo de Bunratty. Sólo tienes que seguir estas indicaciones.

En transporte público no se puede llegar hasta el Castillo de Bunratty. La alternativa más económica sería llegar hasta Limerick en tren o bus, y desde allí tomar un taxi.

Por último, también existe la opción de contratar un tour desde Dublín. Estos tours por lo general duran un día e incluyen la visita al Castillo de Bunratty y a los acantilados de Moher.

El Parque Nacional Burren

El paisaje del Parque Nacional Burren es uno de los más singulares y sorprendentes de Irlanda. Se trata de una pequeña meseta de roca caliza. Un territorio de aspecto desértico, en el que no se encuentra el verde tan característico de Irlanda. Sin embargo, en primavera es un destino excelente para disfrutar de las flores que florecen entre las rocas que forman el paisaje.

Caminar por el paisaje de aspecto lunar del Parque Nacional Burren es la mejor forma de conocer los 15 km2  de extensión del parque nacional (el más pequeño de Irlanda). Hay 5 rutas oficiales que recorren el parque, todas ellas perfectamente señalizadas:

  • White Arrow Route (Nature Trail): Una ruta circular de 1,5 kilómetros. Es un itinerario muy sencillo, desde el que se tienen buenas vistas de la montaña Mullaghmore y el lago Lough Gealáin
  • Orange Route (Knockaunroe Turlough): Un camino circular de 1,3 kilómetros. Este recorrido es ideal para observar la flora que crece entre el rocoso paisaje del Parque Nacional Burren.
  • Green Route (Mullaghmore Return) : Un camino lineal de 6,5 kilómetros (entre ir y volver). Este itinerario sube hasta el punto más alto del Parque Nacional Burren: el monte Mullaghmore.
  • Blue Route (Mullaghmore Loop): Un recorrido circular de 7,5 kilómetros. El camino sube hasta la cima del Mullaghmore, para después tomar un sendero diferente para la vuelta, atravesando grandes extensiones de roca caliza. Este camino también pasa por el lado del lago Lough Gealáin.
  • Red Route (Mullaghmore Traverse): Este camino de 6 kilómetres cruza el parque de una punta a la otra. El punto de inicio y final de la ruta son distintos. El itinerario también sube a la cima del Mullaghmore, pero después sigue avanzando en la misma dirección para cruzar la Slieve Rua y la antigua ruta Coolorta.

¿Cuál es el horario de entrada al Parque Nacional Burren?

La entrada a los caminos del Parque Nacional Burren es libre, por lo que se puede realizar a cualquier hora.

Para conocer más información del parque puedes visitar el punto de información oficial, situado en el pueblo de Corofin. Está abierto a diario de 9:30 a 17:00 durante los meses de junio, julio, agosto y septiembre. En abril y mayo sólo abren de miércoles a domingo, con el mismo horario.

¿Cuál es el precio de entrada al Parque Nacional Burren?

La entrada al Parque Nacional Burren y a su punto de información es gratuita.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Burren?

Se puede llegar en coche a la zona de inicio de las excursiones al Parque Nacional Burren, conduciendo hasta este punto. El espacio de aparcamiento es bastante limitado.

Alternativamente, también existe la opción de utilizar el shuttle-bus que ofrece el parque nacional. Este bus realiza el recorrido desde el punto de información en Corofin hasta el punto de inicio de los itinerarios por el parque nacional. Es un servicio gratuito, para evitar problemas de aparcamiento y saturación de coches en la zona del parque.

El Castillo de Dunguaire

Erigido en las afueras del pequeño pueblo de Kinvara, el Castillo de Dunguaire es una torre-residencia del siglo XVI. Fue construido en un punto estratégico de la Bahía de Galway, durante el reinado del rey Guaire.

La perspectiva del castillo, rodeado de agua, es una de las más famosas y fotografiadas de Irlanda.

¿Cuál es el horario de entrada en el Castillo de Dunguaire?

El castillo está abierto de mediados de abril hasta finales de septiembre. El horario de apertura es de 10:00 a 17:00.

¿Cuál es el precio de entrada en el Castillo de Dunguaire?

La mejor perspectiva del castillo se tiene desde el exterior, desde donde puede contemplarse gratuitamente. También se puede entrar en el patio interior sin pagar.

Para visitar las salas del castillo, que se han convertido en un pequeño museo, es necesario pagar una entrada de 7,50 € por adulto (en el caso de los niños, la entrada cuesta 5 €).

¿Cómo llegar al Castillo de Gunguaire?

La manera más sencilla de llegar al Castillo de Gunguaire es en coche, conduciendo hasta Kinvara. Se puede aparcar el coche en el pueblo, y llegar andando hasta el castillo.

Para llegar en transporte público, hay que tomar el bus Eireann hasta Kinvara.

El Dolmen de Poulnabrone

Situado en la meseta de Burren, el dolmen de Poulnabrone es el monumento megalítico datado más antiguo de Irlanda. Es uno de los monumentos arqueológicos más emblemáticos y visitados del país.

Al visitarlo, es imposible no reflexionar sobre cómo esta estructura se ha mantenido en pie después de tantos años. Sobre todo teniendo en cuenta la adversidad del clima en esta región de Irlanda, donde los vientos procedentes del Atlántico suelen arrasar el altiplano de Burren.

Según los expertos, el Dolmen de Poulnabrone se levantó durante el Neolítico, entre el 4200 a. C. y el 2900 a.C.

¿Cuál es el horario de visita en el Dolmen de Poulnabrone?

La visita al dolmen es libre, y se puede realizar en cualquier horario. Es importante seguir las indicaciones y no atravesar la cuerda que limita el perímetro del Dolmen de Poulnabrone.

¿Cuál es el precio de entrada en el Dolmen de Poulnabrone?

La entrada es gratuita.

¿Cómo llegar al Dolmen de Poulnabrone?

Para llegar hasta el Dolmen de Poulnabrone, lo más fácil es hacerlo en coche. Es necesario dirigirse hasta el área de parking muy cercana a la construcción. Desde allí sale un camino que llega al dolmen después de unos 300 metros.

No se puede llegar al dolmen en transporte público. Si no se dispone de coche, una buena opción es hacer un tour desde Galway. Suelen incluir la visita a los acantilados de Moher y al Dolmen de Poulnabrone.

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Si quieres saber más puedes leer este post sobre las mejores tarjetas para viajar.

Nuestra experiencia por la Costa Oeste de Irlanda: de Limerick hasta el Dolmen de Poulnabrone

Recorriendo la Wild Atlantic Way, la carretera que recorre los puntos más emblemáticos de la costa oeste de Irlanda, llegamos a Limerick la noche anterior. Aún teníamos el recuerdo reciente de los paisajes panorámicos del Anillo de Kerry y de la Península de Dingle, que habíamos visitado durante los días previos. Una sucesión de acantilados, playas pintorescas y vistas al océano Atlántico.

Durante la mañana del cuarto día del viaje a Irlanda nos esperaba un paisaje completamente distinto. Un territorio rocoso, de interior, con algunos de los más singulares paisajes del país.

El ambiente tranquilo y solitario de Limerick

Una mañana lluviosa nos dio la bienvenida. Y antes de marchar de la ciudad de Limerick, aprovechamos para realizar una corta visita al centro de la ciudad.

Nos acercamos hasta el King’s John Castle, la St John’s Cathedral y la St. Mary’s Cathedral. Era pronto por la mañana, y la ciudad estaba muy poco animada. El clima tampoco acompañaba. No acabó de convencernos, así que preferimos no dedicarle más tiempo a Limerick, para poder viajar con más tranquilidad durante el día.

Descubriendo el interior del Castillo de Bunratty

El medieval Castillo de Bunratty fue nuestra primera parada. El entorno del castillo nos decepcionó un poco: se encuentra justo al lado de la carretera, y es muy difícil tener una buena perspectiva sin entrar en el recinto (y pagar la entrada).

Dudamos si entrar o no en el castillo, dado el elevado precio de entrada: 16 €. Finalmente, nos animamos a hacerlo, ya que el Castillo de Bunratty es uno de los castillos más bonitos de Irlanda.

El interior del castillo, donde se puede entrar en muchas salas, nos trasladó a la época medieval. El interior está bastante bien ambientado. También es interesante el exterior del castillo, donde pudimos visitar una recreación de un pueblo medieval en el Folk Park.

Sin embargo, dado el precio de la entrada no repetiríamos la visita. Lo consideramos demasiado caro.

Caminando por el Parque Nacional Burren

A media mañana llegamos al parking del Parque Nacional Burren. Nada más bajar del coche ya descubrimos la singularidad de este paisaje: no había ni un rastro del característico verde irlandés, las rocas se extendían frente a nosotros .

Nos calzamos la botas para recorrer la ruta azul, el Mullaghmore Loop. El camino, perfectamente señalizado, no tenía complicación a pesar de las numerosas piedras. Desde el punto más alto de la ruta, en la cima del Mullaghmore, las vistas del lago Lough Gealáin y las distintas formaciones rocosas eran fantásticas.

Al visitar el Parque Nacional Burren a principios de junio, justo con el estallido de la primavera, pudimos disfrutar de una gran variedad de las flores que florecen entre el paisaje calcáreo de esta meseta.

Fotografiando el Castillo Dunguaire y el Puerto de Kinvara

Al mediodía, continuando por la Wild Atlantic Way, llegamos hasta el pueblo de Kinvara. Desde el puerto de este pequeño pueblo ya podíamos ver el Castillo de Dunguaire. Su localización le convierte en uno de los castillos más fotogénicos de Irlanda.

Caminando desde Kinvara hasta el castillo tuvimos una excelente perspectiva. Después aprovechamos para entrar en el patio, aunque en este caso no visitamos las salas.

Contemplando el Dolmen de Poulnabrone

A primera hora de la tarde, nos dirigimos hasta el Dolmen de Poulnabrone. Para llegar tuvimos que conducir entre estrechas carreteras rurales. Entre tractores y vacas. Afortunadamente, prácticamente no había tráfico por la zona, así que fue un trayecto muy agradable.

La visita al dolmen es bastante corta. Sólo tuvimos que andar unos 5 minutos para llegar. Diferentes paneles informativos nos permitieron conocer con detalles la larga y sorprendente historia de esta construcción del neolítico.

Desde allí, ya nos dirigimos hacia uno de los puntos más esperados de la ruta: los acantilados de Moher. Nos esperaba una de las puestas de sol más bonitas del viaje…

(Este post corresponde a la primera parte del cuarto día del viaje a Irlanda )

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