Guia para organizar un safari al Parque Nacional Wilpattu

Guia para organizar un safari al Parque Nacional Wilpattu

Día 1 y 2 (mañana): Colombo – Parque Nacional Wilpattu

Para los amantes de la naturaleza y los animales, Sri Lanka es un destino ideal. La posibilidad de hacer safaris por muchos de sus parques nacionales es una oportunidad excelente para contemplar la diversidad de fauna de este país, entre la que destacan leopardos, elefantes, osos y una gran variedad de pájaros. Para nosotros los safaris fueron uno de los grandes atractivos para visitar la antigua Ceilán. Por ello, quisimos dedicar los primeros días del viaje a hacer safaris en el Parque Nacional Wilpattu

fauna durante un safari en el parque nacional wilpattu

El Parque Nacional Wilpattu se encuentra en el noroeste de Sri Lanka, a sólo 30 kilómetros de la ciudad histórica de Anuradhapura. La reserva fue declarada parque nacional en el año 1938, con el fin de preservar la abundante fauna que la habitaba. Sin embargo, desde 1988 hasta el 2003 el parque estuvo cerrado a los visitantes debido a la guerra civil que afectaba al norte del país. Actualmente el parque se puede visitar durante todo el año, y aunque no es uno de los más visitados de Sri Lanka, su popularidad va en aumento. Hacer un safari en el Parque Nacional Wilpattu ofrece posibilidades excelentes para poder ver leopardos y osos.

los pajaros son unos de los protagonistas en los safaris al parque nacional wilpattu

Cómo planificar un safari al Wilpattu National Park

Planificar un safari en cualquiera de los parques nacionales de Sri Lanka es sencillo. La oferta es altísima, así que no nos costará demasiado encontrar un conductor que nos pueda llevar por el interior del parque con su jeep.

Si preferimos reservar safari desde casa, una opción es contactar a través de algunas de las empresas especializadas en organizarlos. Tendremos todas las facilidades para contratarlo, pero los precios suelen ser bastante más elevados. La otra opción es buscar el correo o teléfono de algún guía local que organice safaris por su cuenta. Los precios son mucho más ajustados y la experiencia del safari seguramente será la misma.

los lagos dibujan el paisaje del parque nacional wilpattu

En caso de preferir tener más libertad durante el viaje, se pueden reservar los safaris sobre la marcha. Antes de los viaje teníamos algunas dudas sobre si sería fácil hacerlo así, y durante la ruta vimos que es la opción ideal. A todos los alojamientos próximos a los parques nacionales donde fuimos, tenían contactos de personas que nos podían llevar a hacer el safari, y con pocos minutos lo dejábamos todo organizado. Los precios en estos casos también suelen ser más bajos.

En nuestro caso, el safari en el Parque Nacional Wilpattu lo reservamos previamente desde casa, pero contactando directamente con un guía local. En este caso preferimos hacerlo así para contratar con la misma persona el transporte desde el aeropuerto hasta el Parque Nacional Wilpattu (unas cuatro horas de trayecto) y los safaris de los siguientes días.

Contacto del guía con el que contratamos los safaris al Parque Nacional Wilpattu:

Nombre: Tiuder Liyanage

Correo electrónico: safarillt@gmail.com

Opiniones en Tripadvisor: https://goo.gl/KtsxL5

Páginas webs de empresas especializadas en safaris en el Parque Nacional Wilpattu:

http://wilpattusafarigamedrives.com

http://www.wilpattunationalpark.com

Otros contactos de guías locales:

http://www.mysrilankadriver.com/

http://www.wilpattu.com/guides-safari-drivers-accommodation-wilpattu-sri-lanka.php

¿Cuánto cuesta un safari al Parque Nacional Wilpattu?

Los precios de un safari al Parque Nacional Wilpattu se pueden dividir en dos partes. Por un lado habrá que pagar el precio de entrada al parque. Esta tarifa es fija, depende del número de personas y permite la entrada durante todo un día. Por otra parte, habrá que sumar el precio del jeep y el conductor, que no depende del número de personas pero sí del número de horas que queramos pasar haciendo el safari.

Precios de entrada al Parque Nacional Wilpattu (tarifa fija)

ConceptoCoste LKRCoste €
Entrada adulto local60 LKR0,35 €
Entrada adulto extranjero2.300 LKR12,60 €
Entrada niño (6 a 12 años) local30 LKR0,16 €
Entrada niño (6 a 12 años) extranjero1.150 LKR6,30 €
Coste del servicio1.230 LKR6,70 €
Entrada Jeep250 LKR1,36 €
VAT15 %15 %

 

El precio del jeep y el conductor cambia en función de si hacemos un safari de medio día o de día completo. Los precios por medio día suelen variar entre 4500 y 7000 LKR. Y los de día completo entre 8500 y 14000 LKR .Todo dependerá de nuestra capacidad de regatear y de si preferimos contratar una empresa especializada o algún guía/conductor particular.

En nuestro caso pagamos 6.000 LKR por cada safari de medio día. Por tanto medio día de safari en el Parque Nacional Wilpattu nos costó 18.100 LKR en total, es decir, unos 25 euros por persona (éramos cuatro).

camino safari wilpattu

¿Cuál es la mejor época para visitar el Parque Nacional Wilpattu?

El Wilpattu National Park se encuentra en la región seca de Sri Lanka. Sin embargo, gracias a la abundancia de lagos que bañan el parque, la vegetación es bastante exuberante y se mantiene verde durante toda la temporada.

Aunque el parque se puede visitar en cualquier momento del año, y la fauna siempre sorprende, el mejor periodo para adentrarse entre los caminos del Parque Nacional Wilpattu es entre los meses de Febrero y Octubre. Entre los meses de Septiembre y Diciembre, las lluvias monzónicas pueden dificultar el safari. Y entre el Junio y en Septiembre -la época seca- el calor y la falta de agua dificultan los avistamientos. Además, durante la época seca a menudo permiten los safaris sólo durante la primera mitad del día, a fin de no interferir sobre los animales durante estos meses en los que luchan para sobrevivir.

parque nacional wilpattu durante la epoca seca

¿Cuántos días son necesarios para conocer el Wilpattu National Park?

El número de días necesarios para conocer el Parque Nacional Wilpattu dependerá en gran parte de nuestra afición para poder observar y fotografiar la fauna salvaje de Sri Lanka. Hacer safaris por los tortuosos caminos del parque no es demasiado cómodo, y pueden pasar largos ratos sin encontrar animales, pero para los que nos gusta observar a los animales libres en su entorno, vale la pena dedicar más de un día a explorar el parque:

  • Para los visitantes que únicamente quieren hacer una cata del Parque Nacional Wilpattu, a fin de conocer los paisajes del parque y ver la fauna más característica, es suficiente hacer un safari de medio día. Pasar cinco o seis horas en el parque suele ser muy productivo y suficiente para poder ver muchísima variedad de pájaros, ciervos, búfalos, mangostas y, con un poco de suerte, algún elefante, oso o leopardo.
  • Para los entusiastas de los safaris, lo mejor es pasar dos o tres días de safari por el parque. Dedicar un día entero de safari ofrece la oportunidad de adentrarse más en el parque, y conocer regiones que suelen ser mucho menos visitadas. Al final, cuanto más tiempo pasamos dentro del parque, las probabilidades de observar los animales más elusivos aumentan

pajaro durante un safari en el parque nacional wilpattu

Nuestra experiencia de safari en el Parque Nacional Wilpattu

Aunque nuestra intención inicial era hacer dos safaris de día entero, al visitar Sri Lanka durante agosto, la época seca en la zona del Parque Nacional Wilpattu, el parque sólo estaba abierto durante la mañana. Por tanto, sólo pudimos hacer dos safaris de medio día (entre las 6:30 hasta las 11:30 o 12:00). Y aunque el leopardo se nos resistió, la experiencia fue fabulosa.

Seguramente la parte más estresante y pesada de hacer un safari en el Parque Nacional Wilpattu, y en cualquier otro parque nacional de Sri Lanka, es el momento de entrar en el parque. Todos los coches se acumulan en la entrada antes de la hora de apertura, a las 6:30, y hay que ir a comprar los tickets de entrada. Entonces se suelen hacer unas colas enormes, y no es extraño tener que esperar más de media hora. Por ello, para los que quieren entrar temprano en el parque, es importante insistir en el guía para llegar a la entrada lo antes posible, a poder ser una media hora antes de la hora en que abren las puertas.

Una vez estamos dentro, el espectáculo está asegurado.

aguila durante un safari en el parque nacional wilpattu

Durante los dos mañanas de safari en el Parque Nacional Wilpattu la observación de fauna fue un constante. Sobre todo durante las primeras horas del día, cuando los animales están más activos. Mientras nos alejábamos de la entrada, la sensación de estar entrando en territorio salvaje era cada vez mayor. Sólo veíamos los árboles y arbustos que limitaban el camino de los jeeps. El silencio calmaba el ambiente. Y nosotros esperábamos algún sonido delator, que nos indicara la presencia de alguno de los famosos animales del parque.

No tardamos en llegar delante del primer lago, un pequeño oasis para los pájaros y otros mamíferos. No sabíamos hacia dónde mirar. Arriba de alguno de los árboles, las águilas analizaban el agua en busca de algún pescado. Los martines pescadores volaban entre los troncos más cercanos al lago. Y los monos jugaban por la zona más próxima al lago, una zona sombría ideal para ellos.

aguila en wilpattu

buho en un arbol durante el safari en el parque nacional wilpattu

Eran los primeros animales del viaje, así que estuvimos un buen rato distraídos. Lo que no esperábamos era que pocos minutos más tarde, nos encontraríamos con uno de los símbolos de la fauna de Sri Lanka: oso bezudo​ u oso perezoso. Sólo quedan 20.000 ejemplares de este mamífero, que se encuentra en un estado de conservación vulnerable. Poderlo observar durante un buen rato, mientras buscaba agujeros de termitas, fue una gran oportunidad.

oso bezudo parque nacional wilpattu

oso de sri lanka durante un safari en wilpattu

Aunque los osos y los leopardos son los mamíferos más buscados del parque, muchos otros animales nos sorprendieron mientras rodeaban por los laberínticos caminos. Varias especies de ciervos, como el indian muntjac o el sri lankan axis deer, los búfalos de agua o las mangostas son habitantes abundantes en los bosques del Parque Nacional Wilpattu.

ciervos durante un safari en el parque nacional wilpattu

bufola de agua en wilpattu en un lago

Entre las ramas de los árboles, muchas aves rapaces nos controlaban, sobre todo en las zonas más cercanas a los lagos. Águilas impresionantes, como el Crested Hawk Eagle, Crested Serpent Eagle, Grey-headed fish eagle. Y también majestuosos búhos, como el Brown fish owl. Los pájaros de Sri Lanka son tan vistosos, que poder contemplar tanta variedad en el Parque Nacional Wilpattu fue uno de los puntos fuertes de los primeros safaris del viaje a Sri Lanka.

aguila pescadora durante el safari en wilpattu

aguila al lado de un lago en el parque nacional wilpattu

Durante buena parte del safari, las vistas que teníamos se limitaban al camino y a los primeros metros del bosque, por lo que cuando encontrábamos algún animal, lo vemos de cerca. Las vistas sólo se abrían al llegar a los lagos, donde podíamos asimilar la inmensidad del parque, mientras fotografiábamos a lo lejos muchos pájaros, ciervos y jabalíes. Entonces descansábamos unos minutos, antes de volver a entrar por los caminos donde teníamos que mantenernos atentos, buscando cualquier indicio de fauna.

lago en el parque nacional wilpattu

Durante las dos mañanas de safari en el Parque Nacional Wilpattu, los avistamientos fueron constantes. Es cierto que después de haber visto un gran número de ciervos y búfalos, la emoción ya no era la misma, pero aunque nadie se atrevía a comentarlo, sobre todo durante el segundo día en el parque, nuestro gran objetivo era el leopardo. Soñábamos con poder contemplar este precioso felino, pero no hubo suerte…

lagartija en el parque nacional wilpattu de sri lanka

mutjac bebiendo agua en un lago en wilpattu

Sobre las once de la mañana del segundo día de safari, cuando el calor ya inundaba el ambiente y la fauna descansaba tranquila en el interior de los bosques, ya iniciamos el trayecto hacia la salida del parque. Poco antes de las doce de la mañana nos despedimos del parque sin haber visto ningún leopardo, aunque habíamos sido conscientes de su presencia. En varias ocasiones encontramos grupos de jeeps parados, indicándonos que habían visto algún leopardo durante los minutos previos, pero siempre llegamos demasiado tarde… Igualmente, habíamos tenido el privilegio de ver dos osos morrudos y muchos otros animales, así que acabamos bien satisfechos de los primeros safaris en Sri Lanka.

gran variedad de fauna durante un safari en el parque nacional wilpattu

Dónde comer en el Parque Nacional Wilpattu

En el interior de los parques nacionales, obviamente no hay ningún lugar donde poder comprar comida. Lo más habitual es pedir al hotel un pequeño picnic, ya sea para el desayuno o para comer. Comer en el jeep mientras circulamos no es demasiado cómodo, por eso durante el safari nos llevarán a una zona donde está permitido caminar un poco y es ideal para comer. Aunque hay que estar bien atentos a los monos que saltan por los árboles, que son expertos en robar la comida de los viajeros que se distraen.

monos en el parque nacional wilpattu

Dónde dormir en el Parque Nacional Wilpattu

Si queremos dedicar unos días a hacer safaris por el Parque Nacional Wilpattu, lo mejor es alojarnos en alguno de los hoteles o campamentos situados muy cerca del parque. No suelen ser hoteles lujosos, pero su situación es excelente. Sentiremos que convivimos con la fauna salvaje de la zona, ya que no es raro observar pájaros, monos, ardillas e, incluso, elefantes muy cerca de estos alojamientos.

Nosotros optamos por dormir en la Wilpattu Tree House. Una pequeña casa de madera, construida en un árbol. El alojamiento era muy sencillo y la madera tenía algún agujero por donde podían entrar fácilmente ardillas o algún lagarto, pero la comida y el trato fue genial. Además, el gran punto fuerte de esta casa es su localización. La entrada del parque estaba a sólo diez minutos andando del hotel, y eso al atardecer fue un gran privilegio…

Tras el primer día de safari, nos acercarnos a un pequeño lago situado junto a la entrada del parque. Allí los elefantes van a refrescarse durante la noche, así que a menudo se pueden ver durante el atardecer. Esperamos un buen rato, distraídos con las águilas y los ciervos, y justo cuando la oscuridad empezaba a apoderarse de la noche, un grupo de tres elefantes apareció tranquilamente. Poderlos contemplar, sin ningún ruido, fue un instante mágico que compartimos con un gran número de locales, que quisieron despedir el día con este momento tan especial.

elefantes en la entrada del parque nacional wilpattu

elefantes refrescandose al atardecer cerca del parque nacional wilpattu

(Este post corresponde al día 1 y por la mañana del día 2 de nuestro viaje a Sri Lanka en agosto de 2017)

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